Matches Malone

"Matches" Malone is de tweede identiteit van Batman.
Batman heeft "Matches" Malone in het begin van zijn cariere bedacht om beter te kunnen infiltreren in de onderwereld. Dankzij Bruce zijn goede vermomming en uitstekende acteerprestaties heeft niemand door dat hij eigenlijk Bruce Wayne \ Batman is.
Bruce heeft ook een aparte stem bedacht voor "Matches" Malone.
Hij verdraaid hierbij zijn stem zo dat zijn stem niet eens lijkt op die van Bruce Wane of van Batman.

"Matches" Malone draagt normaal een rood pak en een zonnebril, waarbij hij dan vaak ook nog een gleufhoed en dunne nepsnor op doet. Het New Jersey accent maakt het helemaal af waardoor hij een echte klassieke gangster lijkt.

De naam is ontstaan omdat hij altijd een lucifer tussen zijn tanden heeft.
aangezien in Amerika lucifers "Matches" heten is het wel duidelijk waar die naam vandaan komt.
Er is echter nog nooit bewezen dat Malone een sigaret heeft gerookt.
Wel stak hij regelmatig een lucifer of aansteker aan om naar de vlammen te kijken.

Er bestaan geruchten over Malone dat hij een politieagent is of zelfs dat hij voor Batman werkt.
Maar ondanks de geruchten blijft zijn geheim bewaard en komt hij nog steeds bijna bij elke bende binnen om te infiltreren.
Zelfs bij bendes van de grote schurken zoals Scarface of Harley Quinn kennen weinig geheimen meer voor Malone.

Batman haalt Malone alleen te voorschijn als dat de enigste manier is om aan informatie te komen of iemand die in gevaar is te beschermen.

"Matches" Malone zijn debuut was in de comic Batman #242 die in 1972 uitgebracht werd.
Malone was daar een tijdelijke mafia leider.
Batman had gezien dat Malone goede daden had verricht.
Op het moment dat Batman zijn oorlog met Ra's Al Ghul begint vraagt hij Malone om hulp.
Malone weigerde dit en probeerde Batman neer te schieten.
Tijdens Malone zijn poging kwam hij om het leven doordat een kogel uit zijn geweer afketste en vervolgens zichzelf raakte.
Batman maakt sindsdien gebruik van Malone zijn identiteit en reputatie om aan de nodige informatie te komen.

In een verhaallijn in het jaar 2000 kwam er nog een aanvulling op het bovenstaande verhaal.
Malone bleek namelijk nog gewoon in leven te zijn.
Batman had niet gecontroleerd of Malone wel echt dood was en is er gewoon vanuit gegaan dat Malone aan de verwondingen gestorven was voor Batman iets had kunnen doen om zijn leven te sparen.

Hij is echter alleen in de comics terug gekomen om opnieuw te sterven.

Ditmaal maakt Scareface met de Ventriloquist een einde aan zijn leven.
Omdat Batman zich had geïnfiltreerd als Matches Malone zag Scareface de echte Malone als een verrader.
Deze versie van Malone behield zijn goed karakter van het pre-Crisis verhaal.

Wanneer Nightwing vroeg waarom Batman nog steeds als Malone in de onderwereld ging, verklaarde Batman dat dit de manier was om Malone te herdenken. Malone was namelijk geen slechte man maar hij heeft gewoon nooit de tijd gehad om goed te maken wat hij heeft gedaan.

Malone was zelfs een onderdeel in één van Batman's grootste plannen om alle Mafia bendes onder één enkele  leider te laten vallen namelijk Matches Malone.

Helaas mislukte dit plan doordat Stephanie Brown ook wel bekend als Spoiler dacht te bewijzen dat ze wel Robin waardig was toen ze net door Batman van die functie werd ontdaan. Wat ze niet wist was dat Matches Malone en Batman dezelfde personen waren. Zei dacht namelijk dat Malone een ingehuurd personeelslid van Batman was.
Nu ze zonder medeweten van Batman het plan gestart had ontstond er een gigantische chaos tussen alle mafia bendes, wat uit liep op allerlei oorlogen tussen alle bendes. Hierbij wordt Stephanie ook op een Brute manier door Black Mask om het leven gebracht. Batman voelt zich hiervoor verantwoordelijk.
Dit verhaal word uitgebreid vertelt in de "War Games" verhaallijn.
In een later verhaal lijn blijkt Stepahnie nog gewoon te leven en bleek de dood van Stephanie express te zijn geplaned om haar tijd te geven om te herstellen en een signaal af te geven dat niet iedereen zo maar een held kan worden.

Batman is niet de enige in de Batman Familie met een alter-ego zoals Matches Malone.
Zo heeft de Tim Drake versie van Robin in de eeste comics van zijn eigen serie een alter-ego genaamd Alvin Draper.
Alvin was een standaard straatschoffie met een ring door de neus.

In de Power Company: Manhunter comic van Maart 2002 bedenkt Dick Grayson het alter-ego Matches Jr. en in de comic Teen Titans #18 introduceerd hij zichzelf als Robbie Malone. In de Tiny Titans #18 die op 22 Juli 2009 uit komt noemen ze Robin daar op de cover ook Robbie.

Het idee van Matches Malone werd ook gebruikt in de televisieserie Batman The Animated Series.
Ook daar gebruikte Batman een andere identiteit om undercover te gaan.
Alleen noemde Batman zich in de serie "Smith".
Smith komt maar één keer in de hele serie.
Hij krijgt dan wel meteen een 2 delige aflevering genaamd "Shadow of the Bat" waar Seizoen 3 mee begint.
Daar gebruikt Batman die identiteit om te infiltreren in de Bende van Two-Face.

In de aflevering The Forgotten welke de achtste aflevering was in het eerste seizoen,
gebuikte Batman ook al een andere identiteit genaamd Gaff Morgan.
Waar Batman doet alsof hij een dakloze is.

In 2002 kwam er een gerestylde versie van Malone naar latere afleveringen van Batman Adventures.
Hier was hij een bendelid van Black Mask's "False Face Society".
Maar daar was hij niet echt vermomd.
Het was meer een Bruce Wayne met een snor, zonnebril en de kenmerkende lucifer in de mond.

Deze versie heeft zelfs relatie met een vrouw die hij na een overval gered heeft.
Ook het achtergrond verhaal wijkt af van het orgineel.

Hij was hier namelijk een bendelid van Rupert Thorne's mafia, die als spion voor Batman werkte.
Malone werd echter vermoord door twee huurmoordernaars die zichzelf de two Chicago triggers noemen.
Wanneer Batman de bijna dode Malone aantreft kan Malone nog net de naam van een Chinees restaurant noemen waar de moordenaars naar toe zijn gegaan, zodat Batman de moordenaars kan inrekenen. Sindsdien gebruikt Batman de identiteit van Malone voor undercover werk.
Hier wordt Malone wel achtervolgd door de gelijkenissen die hij heeft met Bruce Wayne.

matches